歷史

美國鐘錶業的發展,在很大程度上與美國鐵路的出現及發展緊密相連。

在火車發展成為主要客貨運輸工具之前,並不需要精確計時,亦毋須維持劃一的時間。隨著美國內戰結束,鐵路系統漸漸發展成為重要運輸工具,但各個社區仍如常按照其當地時間生活。

直至1883年末,各家鐵路公司達成內部協定,將全國分成四個時區,採用標準時間制度。不久,公眾亦相繼採用有關制度。然而,國會卻於1918年才正式採納此制度。

1996年俄亥俄州克利夫蘭市(Cleveland, Ohio)舉行該湖上城市創立二百周年慶典,並且表揚克利夫蘭市過去功勳卓著、成就顯赫的偉人和英雄,細說他們的豐功偉績。在這些克利夫蘭偉人當中,WEBSTER CLAY BALL先生的成就,不單遍惠國民,在時計學上的貢獻,亦受世人推祟,斐聲國際。

Webb C. Ball於1847年10月6日在俄亥俄市費達力鎮(Fredericktown)出生。當1883年標準時間制度被採用,Webb C. Ball成為首位克利夫蘭珠寶店商採用首都華盛頓海軍天文台發送的報時信號,為克利夫蘭發佈準確時間。1891年7月19日,湖岸鐵路線的總監韋德(P.P. Wright)委派Webb C. Ball出任湖岸線首席檢察官,他的手錶檢查系統日後發展成龐大的網絡,覆蓋全美國75%的鐵路,超過175,000哩鐵路。及後,這系統亦擴展至墨西哥及加拿大。

1891年4月19日,「快郵郵車14號」(Fast Mail No. 4)在俄亥俄州基普頓以西湖岸與密歇根南方鐵路(Lake Shore & Michigan Southern Railroad)上行駛。在距克利夫蘭市25哩的艾里利亞(Elyria),「ACCOMODATION」號火車的工程師 (Engineer)及指揮官 (Conductor) 收到指令,讓該郵車在大學城奧柏林(Oberlin, University Town)以西的一個小火車站基普頓超越他們。

「ACCOMODATION」號的指揮官後來承認,火車離開艾里利亞之後及在基普頓與「快郵郵車4號」相撞之前的一段車程,他一直沒有拿出手錶查看時間。他以為工程師會注視「快郵郵車4號」的動態。但是,工程師的手錶曾停頓四分鐘,之後才重新運行。而工程師卻無法想像這短短四分鐘會影響著許多人的生死。在艾里利亞與基普頓之間設有多個火車站,但工程師卻認為有充裕時間,便讓火車在鐵路上慢慢前行。

發生意外後,湖岸鐵路的官員迅即任命Webb C. Ball負責研究湖岸鐵路全線的授時系統及時計運作狀況,並訂定所需實施的檢查系統。

Webb C. Ball也立刻開始對所有鐵路員工配戴的手錶進行隔周檢查,所有檢查工作都由經過審查的手錶製造商來完成。Webb C. Ball先生爲此設立了嚴格的標準,嚴禁採用誤差超過30秒鐘的時計。

Webb C. BALL所創立的系統是首個獲得廣泛接受和稱許的成功系統。他的系統為鐵路開創標準,協助確立準確及統一的計時方法,亦讓鐵路授時系統及鐵路時計成為人們心中計時標準典範。總括而言,如果普通市民向鐵路員工查問時間,他們都會確信這個時間是準確的。

在Webb C. Ball先生原先的詳細標準中,包含有例如手錶錶盤需要嚴格遵從他的設計原則的鐵路手錶標準,每一個細節,從指針的形狀到數字的形式,都按他準確計時的要求被制定出來。

這就是BALL Watch家庭仍然堅持的精神。對於在今天的分秒必爭社會,瞬間的決定將會改變世界,這是公認的看法。

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